Ma vie avec John F. Donovan

©Shayne Laverdière

« Dix ans après la mort d’une vedette de la télévision américaine, un jeune acteur se remémore la correspondance jadis entretenue avec cet homme, de même que l’impact que ces lettres ont eu sur leurs vies respectives. »

Ma vie avec John F. Donovan Photo Jacob Tremblay©Shayne Laverdière

Pour son premier film non-francophone, Xavier Dolan n’a pas fait l’unanimité outre-atlantique. En effet, après sa présentation au TIFF, Ma vie avec John F. Donovan a subi des critiques négatives plutôt virulentes. Mais comme toujours, il ne faut pas se fier aux rumeurs. Ce film, s’il n’est pas le meilleur du cinéaste, fait en tout cas partie de ses plus belles productions, à l’instar de Mommy. Dans son septième long-métrage, le réalisateur canadien nous montre une fois de plus sa maîtrise technique du septième art et de ses procédés : prise de vue, montage, mixage, tout est irréprochable sur le plan technique. Mais ce n’est pas tout. On retrouve une esthétique propre à Xavier Dolan, faite de gros plans, d’images contractées, et entre autre, d’usage pertinent du flou. Le réalisateur nous gratifie également d’une bande-son très pop (Florence + The Machine, Adèle, ou encore The Verve), qui est l’une des signatures de sa filmographie. L’usage de la musique est aussi très intéressant, puisqu’à son habitude, il nous offre plusieurs scènes à l’esthétique du clip vidéo, comme la scène illustrant une vibrante reprise de « Stand by Me » par la talentueuse Florence Welch.

Ma vie avec John F. Donovan Photo Natalie Portman©Shayne Laverdière

Si ce film est reconnaissable comme étant un Xavier Dolan, il constitue cependant une rupture dans sa filmographie. En effet, là où le réalisateur s’est surtout exercé à faire des films reposant principalement sur l’ambiance, la plupart du temps très oppressante, Ma Vie avec John F. Donovan rompt cette continuité pour laisser une place plus majeure au scénario. Un scénario qui est d’ailleurs très bien écrit, que ce soit dans la construction globale ou dans le détail des dialogues. La vie à Hollywood, la course au succès et les sacrifices qui vont avec sont dépeints avec une justesse et une maturité exceptionnelles. Jusqu’à quel point la vie d’un acteur doit nous intéresser ? À partir de quand un acteur peut-il perdre le contrôle de sa vie ? Ce sont ces questions qui se posent à travers la chute aux enfers de John F. Donovan. Une certaine poésie se dégage de l’écriture, en particulier des lettres échangées entre l’enfant et l’acteur. La dernière lettre de celui-ci en bouleversera plus d’un.

Un scénario, aussi bon qu’il soit, n’est rien sans de bons acteurs, et encore une fois, Xavier Dolan s’entoure de pointures du cinéma : Kit Harrington, Susan Sarandon, Kathy Bates et Nathalie Portman. Leurs jeux sont irréprochables dans ce film et servent le génie du réalisateur à merveille, et prouvent une nouvelle fois le talent de direction d’acteurs du jeune cinéaste québécois. Une mention spéciale doit être faite à Jacob Tremblay, l’interprète de l’enfant, qui nous fait croire chacun de ses mots et chacune de ses émotions.

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En conclusion, Xavier Dolan signe avec Ma vie avec John F. Donovan un film audacieux et authentique, qui prouve une nouvelle fois son génie et sa maturité face au cinéma et à la célébrité. À voir absolument !

Réalisé par : Xavier Dolan – avec Kit Harington, Jacob Tremblay, Susan Sarandon, Natalie Portman, Kathy Bates, Chris Zylka, Thandie Newton, Ben Schnetzer…

Date de sortie : 13 mars 2019

Canada – 2h03

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